Pare de comer peixe!

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Você quer escapar da poluição dos oceanos com plástico? Então páre de comer peixe!

O dispositivo de limpeza oceânica projetado pelo inventor holandês Boyan Slat finalmente conseguiu agarrar os seus primeiros pedaços de plástico após várias tentativas abortadas. Mas as invenções apenas arranham a superfície do gigantesco problema de lixo plástico do mundo.
O problema é que, uma vez os plásticos no oceano, não há maneira fácil de removê-los. Não sendo biodegradáveis, os plásticos simplesmente se fragmentam em partículas cada vez menores que acabam por  entrar na cadeia alimentar marinha e nos nossos sistemas de água doce.
Este é o ponto crucial do motivo pelo qual os dispositivos de limpeza terão dificuldade em resolver o problema de maneira significativa. "O plástico menor - como você é que remove algo tão pequeno?", Diz Imogen Napper, um cientista marinho que se debruça sobre a problemática do lixo plástico nos oceanos. "É como tentar encontrar uma agulha no palheiro e depois tentar removê-la."
Mais de 300 milhões de toneladas de plástico são produzidos cada ano, e oito milhões de toneladas acabam entupindo os nossos oceanos. Realmente, a melhor coisa que a humanidade pode fazer é impedir que o desperdício de plástico penetre nos nossos suprimentos de água.
Quais são as maneiras mais eficazes de fazer isso? Beber um sumo chupando-o por um canudo de plástico ou carregar sacolas de plástico nas compras do supermercado vai ganhando o status máximo de vergonha pública. Mas enquanto imagens de pesadelo do Great Pacific Garbage Patch (Grande Mancha de Lixo do Pacífico), de 700.000 km quadrados, estão gravadas na nossa consciência coletiva, não temos nós apontado o dedo para os culpados errados o tempo todo?
Estima-se que, se todos os canudos de plástico espalhados pelas praias do mundo fossem jogados no oceano, eles ainda representariam apenas 0,03% do lixo plástico oceânico. Só os equipamentos de pesca compõem 20% de resíduos oceânicos.

Aqui estão algumas das maiores fontes de lixo plástico com as quais estamos menos familiarizados e o que podemos fazer para as reduzir:

 

Pesca
Imagens assustadoras do Great Pacific Garbage Patch (GPGP) geralmente acompanham as manchetes sobre o nosso apetite insustentável por garrafas e embalagens de plástico de uso único, mas esse monte de flotsam em decomposição é na verdade composto principalmente de material de pesca, que contribui para a alta proporção de plástico oceânico em geral.
Estimativas conservadoras sugerem que 640.000 a 800.000 toneladas de material plástico de pesca são perdidas anualmente em todo o mundo, o que pode representar pelo menos 10% de toda a poluição de plásticos e talvez até 70% de todos os macroplásticos quando estimados em peso em nossos oceanos”, diz George Leonard, cientista chefe da organização sem fins lucrativos ambiental Ocean Conservancy. A proporção aceita globalmente é que 20% dos detritos oceânicos provêm de fontes de pesca e 80% da terra.
Em peso, 46% da área do GPGP é composta por redes de pesca, de acordo com um estudo de 2018 publicado no Scientific Reports, sendo o restante composto principalmente por outros 'equipamentos fantasmas' de pesca, incluindo armadilhas de enguia, cestos e cordas de pesca. Mas isto não se deve apenas aos hábitos descuidados da indústria pesqueira, uma vez que os especialistas estimam que 20% dos detritos no GPGP foram varridos para lá pelo tsunami japonês de 2011.

O que podemos fazer?
Então devemos realmente desistir dos nossos pratos favoritos de peixe para corrigir a situação? A introdução de medidas simples de sustentabilidade no sector pesqueiro pode ter um enorme impacto no problema.
É provável que os pescadores descartem redes quebradas e que não sejam mais usadas. Isso ocorre porque geralmente é mais caro trazê-las para terra (aterros ou reciclagem) do que simplesmente jogá-las no mar - problema que tem de ser resolvido para incentivar um melhor comportamento.
Os barcos podem ser forçados a registar o número de redes que possuem a bordo, por exemplo, e retornar com o mesmo número ou pagar multas. Outra idéia proposta por grupos ambientais é a instalação de rastreadores GPS em redes que os ligam a barcos, o que significa que essas redes não poderão mais ser descartadas impunumente.
Algumas empresas como a Healthy Seas, na Eslovênia, estão trabalhando para reciclar redes de pesca. No entanto, a infraestrutura não está amplamente instalada nos portos para garantir que isso aconteça em escala. É claro que essa legislação precisa ser aplicada correctamente, uma vez que a legislação voluntária previamente introduzida no sector de pesca pouco fez para mudar as coisas.
"Entendo por que os pescadores usam plástico: é extremamente durável e mais confiável do que a fibra natural", diz Napper. “Mas precisamos trabalhar em conjunto com os pescadores nesses aspectos comportamentais, para que quaisquer sobras corda sejam mantidas nos barcos e não deitadas ao oceano. Igualmente precisamos estar atentos ao ciclo de vida desses plásticos, para podermos substituí-los atempadamente, para impedir que os microplásticos resultantes dessa fragmentação entrem diretamente no oceano."

 

Pneus
Há muito que os carros ocupam o centro do palco no panteão da ira relacionada ao clima. Geralmente é pela produção do dióxido de Carbono (CO2), mas acontece que há outra coisa que torna os carros péssimos: poluição por plásticos.
No final de 2018, um relatório encomendado pela instituição de caridade ambiental Friends of the Earth mostrou que os pneus de veículos são de fato a maior fonte de poluição plástica nos rios e mares do Reino Unido. Não se trata de pneus sendo jogados indiscriminadamente em rios ou oceanos, mas daquela praga ainda mais insidiosa: microplásticos.
Embora digamos que os pneus são "borracha", na verdade eles são compostos de uma mistura de plásticos, materiais sintéticos e produtos químicos. À medida que os pneus se desgastam com o tempo, fragmentos de material que descolam acabam sujando a estrada e arrastados para rios e ribeiras quando chove.
O relatório constatou que meio milhão de toneladas de fragmentos de pneus são lançados todos os anos em toda a Europa. Desse modo, o Reino Unido contribui com cerca de 68.000 toneladas, e disso 19.000 toneladas de poluição por pneus microplásticos entram nas vias navegáveis ​​e nos mares.

O que podemos fazer?
Além de caminhar e andar de bicicleta sempre que possível, e não comprar carros, precisamos de melhores alternativas para os pneus. Grupos ambientalistas estão pressionando para aumentar os testes e a rotulagem de pneus, o que poderia resultar na proibição de pneus com as mais altas taxas de abrasão e, portanto, a maior perda de microplásticos.
A fabricação de pneus feitos de materiais diferentes, como polímeros biodegradáveis, pode ser outro meio de combater esse tipo de resíduo, mas isso não ganhou força generalizada no sector. Nenhum desses tipos de pneus está disponível comercialmente até o momento. Parte do problema é encontrar um material que não agride o meio ambiente, mas também durável o suficiente para não se desintegrar mais rapidamente que a borracha comum.
Se você precisar dirigir, dirija com mais cuidado pode impedir a fragmentação de muitos microplásticos.

 

Roupas
Uma fonte menos conhecida de lixo plástico é a nossa roupa. As fibras sintéticas, como poliéster, nylon e acrílico, são todas as variedades diferentes de plástico e representam cerca de 60% do material com que o nosso vestuário é fabricado em todo o mundo.
As minúsculas fibras que que se vão desprendendo do nosso vestuário têm menos de 5 mm de comprimento e uma questão de micrômetros de diâmetro. Embora não haja um número definitivo, uma única carga de roupa na máquina de lavar pode libertar centenas de milhares de fibras das nossas roupas para a rede de esgotos.
A pesquisa de Napper sobre materiais sintéticos descobriu que as roupas de acrílico - muitas vezes substituídas por lã em blusas e blusas - produzem mais microplásticos, enquanto que as roupas feitas de uma mistura de algodão e poliéster são as que produzem menos.
Esses detritos microplásticos sintéticos encontram seu caminho para entrar na dieta da vida marinha e, eventualmente, nos nossos estômagos. Um artigo científico de 2018 na revista científica PLOS descobriu que as pessoas ingerem mais de 5.800 dessas partículas todos os anos.

O que podemos fazer?
Menos lavagens de roupa ajudarão a melhorar um pouco a questão. Você também pode tentar se afastar dos acrílicos, e comprar roupas de segunda mão feitas de fibras naturais pode ajudar a aliviar a culpa. No entanto, essa solução não está disponível para todos, uma vez que as roupas de algodão, lã ou cânhamo são muito mais caras.
As máquinas de lavar podem ser projetadas para filtrar melhor essas partículas e não as deitar no esgoto público com tanta facilidade. Os cientistas, incluindo Napper, também estão experimentando dispositivos de captura de microfibras que podem ser carregados com a sua roupa na máquina de lavar.

 

Bolinhas de plástico
'Nurdles' parecem adoráveis ​​- o apelido deles, 'lágrimas da sereia', ainda mais comovente e extravagante. Mas, na realidade, os nurdles são minúsculas bolinhas tóxicas e os nossos oceanos estão repletos deles. O que eles são? São matérias-primas para a produção de produtos de plástico, unidas em forma de pellets para facilitar o transporte durante o processo de fabricação.
Mas, devido à má gestão do transporte e processamento, milhões desses pequenos granulados acabam abrindo caminho para os cursos de águas e depois para os oceanos. Estima-se que até 53 bilhões de nurdles são lançados anualmente no Reino Unido pela indústria do plástico - a mesma quantia necessária para produzir 88 milhões de garrafas de plástico.
O tamanho minúsculo e as cores brilhantes de Nurdles significam que eles são frequentemente confundidos com lanches deliciosos pela vida marinha, que os acabam comendo. Isso é ainda pior, pois eles abrigam produtos químicos tóxicos dos poluentes orgânicos que colonizam a sua superfície.
Em suma, a designação 'lágrimas da sereia' pode não ser tão inadequada.
De acordo com a Time Magazine, bilhões de nurdles são perdidos nas cadeias de produção e fornecimento a cada ano, e essas bolinhas de plástico são a segunda maior fonte de poluição microplástica na água.

O que podemos fazer?
Você pode participar nas campanhas do Great Global Nurdle Hunt, para ajudar a rastrear essas pragas tóxicas. Lançado pela Fidra, uma instituição de caridade ambiental sediada na Escócia, isso envolve equipes de 60 países vasculhando as praias e mantendo o controle de onde estão os maiores grupos.
Mas, como cidadãos, não há muito que possamos fazer - cabe à indústria do plástico fazer alterações na cadeia de suprimentos e nos sistemas de fabricação para impedir que elas vazem para os nossos sistemas de água a um ritmo tão alarmante.

 

Beatas de cigarros
Os cigarros são poluidores conhecidos de nossos órgãos internos, mas as beatas também são o maior contaminante artificial dos oceanos. Esse poluidor atarracado ultrapassa em muito os suspeitos do costume, ou sejam, a sacola plástica e a palha.
Especificamente, o culpado é o filtro. Isso é feito de um plástico de tipo particularmente resistente, acetato de celulose, que pode levar até uma década para se decompor.
Dos 5,6 trilhões de cigarros fabricados a cada ano, estima-se que até dois terços deles sejam descartados de forma irresponsável. Pior ainda, os filtros de cigarro não filtram as toxinas que deviam filtrar - eles funcionam principalmente apenas como ferramenta de marketing.

O que podemos fazer?
A mudança mais óbvia que podemos fazer como cidadãos é deixar de fumar. Algumas empresas, como Greenbutt, experimentaram a criação de filtros biodegradáveis ​​para o fumante ambientalmente consciente.
Nos EUA, o Projeto de Poluição do Cigarro visa a aprovação de uma legislação que tornaria esses filtros ilegais. No entanto, até agora tem sido difícil incentivar os legisladores a aprovar tais leis - talvez em grande parte porque big tobbaco fornece financiamento substancial para campanhas políticas.

 

 

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